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トキ誕生――さらなる生態系の回復をめざせ

米山正寛 朝日新聞社員、ナチュラリスト

 新潟県佐渡島で放鳥されたトキに、これまでに計5羽のひなが誕生した。自然界での孵化は36年ぶりだ。国内の自然からいったん姿を消したトキを野生に復帰させるという大仕事が、ようやくここまでたどりついた。巣立ちという次のステップへ進むにはさらなる試練があるだろうが、地元からの報道では安堵と祝賀のムードが伝わってくる。

 これまでの道筋を振り返ると、多くの人たちがトキの保護にかかわり、さまざまなドラマがあった。そうした歩みは多くの書物で紹介されており、児童向けノンフィクションに贈られる福田清人賞を受けることが4月に決まったばかりの『トキよ未来へはばたけ ニッポニア・ニッポンを守る人たち』(国松俊英著、くもん出版)でも、詳しく読むことができる。

拡大放鳥されたトキから生まれたひなたち=新潟県佐渡市で、環境省提供 

 野外でのトキ誕生をどう感じたか、身近な人々に尋ねてみて、私が心ひかれた答えの一つは「いいね。みんながトキに気をつかうことで、田んぼがきれいになるからね」というものだった。この場合の「きれいな田んぼ」とは、多くの生きものが集い、周囲には里山の多様な景観が広がる水田といった意味あいだろう。

 トキは、植物質ではなくさまざまな動物質の餌を食べる。その復活にあたっては、餌としてのドジョウやカエル、バッタなどが豊富にいなければならない。そうした生きものが自然の中で途切れることなく季節ごとの増殖を繰り返していけば、その一部をトキが利用できる。野生のトキを支えるには、そんな田んぼの存在が欠かせない。

 戦後の一時期に毒性の強い農薬が多用された結果、魚や虫などが農村地帯から姿を消していった。レイチェル・カーソンが著書『沈黙の春』で告発した生きものの消えた自然は、国内においても現実のものとなり、農薬はトキを絶滅に追い込んだ一因として数えられるようになった。

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筆者

米山正寛

米山正寛(よねやま・まさひろ) 朝日新聞社員、ナチュラリスト

朝日新聞社で、長く科学記者として取材と執筆に当たってきたほか、「科学朝日」や「サイアス」の編集部員、公益財団法人森林文化協会事務局長補佐兼「グリーン・パワー」編集長などを務めた。2021年4月からイベント戦略事務局員に。ナチュラリストを名乗れるように、自然史科学や農林水産技術などへ引き続き関心を寄せていく。

※プロフィールは原則として、論座に最後に執筆した当時のものです

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