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津波は林業も襲った―合板の集中生産に脆さ

米山正寛 ナチュラリスト

 東日本大震災の大津波は、東北地方太平洋岸の水産業に大きな影響を与えた。被災からまもなく1年半になり、漁や養殖は再開されつつあるが、沿岸の冷凍・冷蔵施設や水産加工施設の再建は滞ったままだ。漁獲量は減らざるを得ないし、とれた魚も多くが他地域へ運ばれていってしまう。こうした窮状は朝日新聞紙上でもたびたび報じられてきた。

 では、林業の「津波被害」はどうか。

 三陸地方は海と森林が近接したリアス式地形のため、海岸林を中心に直接的な被害を受けた。これに対して、主要な生産拠点である山間地には、当然ながら津波は及ばなかった。だが、水産業と同様に、受け入れ施設の被災が産地から運ばれる木材に深刻なダメージを及ぼすという事態は起こっていた。その実情は、一般にはあまり知られていない。聞き取り調査などをした山本信次・岩手大学准教授の報告をもとに、お伝えしておこうと思う。

拡大被災した日本製紙石巻工場。周辺には用紙のロールが散乱していた=葛谷晋吾撮影

 東北の太平洋岸には、実は有力な製紙工場や合板工場が数多く立地していた。

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筆者

米山正寛

米山正寛(よねやま・まさひろ) ナチュラリスト

自然史科学や農林水産技術などへ関心を寄せるナチュラリスト(修行中)。朝日新聞社で科学記者として取材と執筆に当たったほか、「科学朝日」や「サイアス」の編集部員、公益財団法人森林文化協会「グリーン・パワー」編集長などを務めて2022年春に退社。東北地方に生活の拠点を構えながら、自然との語らいを続けていく。自然豊かな各地へいざなってくれる鉄道のファンでもある。

※プロフィールは原則として、論座に最後に執筆した当時のものです

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