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オンリー・ワンじゃない地球

写真・図版:オンリー・ワンじゃない地球  たった一つの地球ではないらしい。太陽系外の惑星を探すために打ち上げられた衛星ケプラーが、半径の大きさでみて地球並みからその2倍くらいの惑星候補を5個も見つけた、と米航空宇宙局(NASA)が発表した。いずれも、木星のようなガス惑星ではなく、地球のように岩石でできているらしい。しかも、これは宇宙のほんのひと握りの領域を観測した結果にすぎない。われらの地球以外の地球の相次ぐ出現を、私たちはどう受けとめたらよいのだろうか。 〈左のイメージは、NASAが今年1月、ケプラーの観測で見つかったと発表した系外惑星ケプラー10bの想像図。これも、地球の1.4倍の大きさで岩石惑星らしい〉

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